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¿Cómo saber si tiene gota en la mano?

La persona con gota se despierta en mitad de la noche por un dolor repentino en la articulación afectada. La articulación está caliente, roja, hinchada y extremadamente dolorosa. El ataque suele cesar al cabo de unos días. La piel pica y se descama. Después de un ataque, es probable que se produzca un nuevo ataque meses o años después. Puede ver en Internet muchas fotos de la gota en las manos y encontrar las causas.

Si el nivel de ácido úrico en la sangre se mantiene alto, puede seguir depositándose en las articulaciones (sin causar síntomas) y deformarlas gradualmente: es la gota crónica, también llamada artritis gotosa.

La gota aguda es una enfermedad muy dolorosa que afecta a una sola articulación. La gota crónica consiste en episodios repetitivos de dolor e inflamación, en los que puede verse afectada más de una articulación.

Muchas personas con gota sufren episodios recurrentes de hinchazón e inflamación articular. La mayoría de las personas pueden controlar los episodios de gota con medicamentos y evitando los alimentos que los desencadenan. Si la gota no se trata durante varios años, puede provocar artritis (daños en las articulaciones), bultos bajo la piel y, posiblemente, enfermedades renales.

Si tiene uno de esos síntomas, piense que puede tener gota:

  • Una o varias articulaciones están afectadas.
  • El dolor comienza de repente, a menudo por la noche. El dolor es intenso y puede describirse como palpitante, opresivo o insoportable.
  • La articulación está caliente y es de color rojo. Regularmente aparece muy sensible e hinchada (la sensación de dolor se puede sentir simplemente poniendo una sábana o cojín sobre ella).
  • Puede aparecer fiebre.
  • El brote puede desaparecer al cabo de unos días, pero puede volver de forma intermitente. Otros brotes son de mayor duración.

Después del primer brote de gota, algunos pacientes con gota no tendrán ningún síntoma. Sin embargo, algunas personas pueden sufrir otro brote en los siguientes 6 a 12 meses. Algunos enfermos pueden desarrollar gota crónica. Este tipo de gota puede provocar daños en las articulaciones y pérdida de movimiento en las mismas. Las personas que padecen esta gota crónica tendrán dolor en las articulaciones y otros síntomas la mayor parte del tiempo.

Si no está seguro, puede hacerse varias pruebas médicas para diagnosticar la gota. Algunas de ellas son:

  • Análisis del líquido sinovial
  • Ácido úrico en la sangre
  • Radiografía de la articulación
  • Biopsia sinovial
  • Ácido úrico en la orina

Es importante recordar que un nivel de ácido úrico en sangre superior a 7 mg/dl (miligramos por decilitro) es alto. Sin embargo, no todas las personas con un nivel alto de ácido úrico tienen gota.

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