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¿Cómo saber si tiene gota en la mano?

La persona con gota se despierta en mitad de la noche por un dolor repentino en la articulación afectada. La articulación está caliente, roja, hinchada y muy dolorida. Normalmente, el ataque cesa al cabo de unos días. La piel pica y se descama. Tras un ataque, es probable que se produzca un nuevo ataque meses o años después. Puede ver en Internet muchas fotos de gota en las manos y encontrar las causas.

Si el nivel de ácido úrico en sangre se mantiene elevado, puede seguir depositándose en las articulaciones (sin causar síntomas) y deformarlas progresivamente: es la gota crónica, también llamada artritis gotosa.

La gota aguda es una enfermedad muy dolorosa que afecta a una sola articulación. La gota crónica consiste en episodios repetitivos de dolor e inflamación, en los que puede verse afectada más de una articulación.

Muchas personas con gota sufren episodios recurrentes de hinchazón e inflamación articular. La mayoría de las personas pueden controlar los episodios de gota con medicación y evitando los alimentos que los desencadenan. Si la gota no se trata durante varios años, puede provocar artritis (daño articular), bultos bajo la piel y, posiblemente, enfermedad renal.

Si tienes alguno de esos síntomas, piensa que puedes tener gota:

  • Afecta a una o varias articulaciones.
  • El dolor comienza de repente, a menudo por la noche. El dolor es intenso y puede describirse como punzante, opresivo o insoportable.
  • La articulación está caliente y de color rojo. Regularmente aparece muy sensible e hinchada (la sensación de dolor puede notarse simplemente poniendo una sábana o un cojín sobre ella).
  • Puede aparecer fiebre.
  • El brote puede desaparecer al cabo de unos días, pero puede reaparecer de forma intermitente. Otros brotes son de mayor duración.

Tras el primer brote de gota, algunos pacientes no presentan ningún síntoma. Sin embargo, algunas personas pueden sufrir otro brote en los 6 a 12 meses siguientes. Algunos enfermos pueden desarrollar gota crónica. Este tipo de gota puede provocar lesiones articulares y pérdida de movimiento en las articulaciones. Las personas con este tipo de gota crónica tendrán dolor articular y otros síntomas la mayor parte del tiempo.

Si no está seguro, puede hacerse varias pruebas médicas para diagnosticar la gota. Algunas de ellas son:

  • Análisis del líquido sinovial
  • Ácido úrico en la sangre
  • Radiografía de la articulación
  • Biopsia sinovial
  • Ácido úrico en orina

Es importante recordar que un nivel de ácido úrico en sangre superior a 7 mg/dl (miligramos por decilitro) es alto. Sin embargo, no todas las personas con un nivel elevado de ácido úrico padecen gota.

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