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Comment savoir si je souffre de goutte ?

La localisation de la mono-arthrite à la base du gros orteil est caractéristique. En effet, la goutte affecte généralement le gros orteil, même si elle peut toucher n'importe quelle articulation. Elle se manifeste par des épisodes soudains ("crises") de douleur intense et de gonflement d'une articulation, et constitue l'une des causes de l'arthrite aiguë.

La goutte est une maladie chronique, ce qui signifie que le patient aura des crises - généralement à moins de deux ans d'intervalle. Les crises soudaines ont donc tendance à se répéter et peuvent toucher n'importe quelle articulation au cours de crises successives.

Le diagnostic de la goutte est clinique. Il peut être confirmé par :

  • une analyse de sang qui permet de déterminer le taux d'acide urique avec une uricémie supérieure à 360 mmol/L (souvent >420 mmol/L) ;
  • une réponse favorable très rapide au traitement par la colchicine qui entraîne une réduction de la douleur et de l'inflammation.

D'autres tests peuvent être utiles :

  • une échographie des articulations pour voir les dépôts d'acide urique sur le cartilage articulaire et détecter les zones goutteuses non encore visibles à l'examen clinique ou à la radiographie ;
  • une radiographie des os et des articulations touchés. Cet examen ne révèle que des lésions osseuses arthropathiques tardives et la présence de tophi autour des articulations ;
  • une ponction à l'aiguille fine du liquide articulaire ou d'un tophus, éventuellement guidée par échographie. Cet examen révèle la présence de microcristaux d'acide urique.

Il existe également des signes avant-coureurs d'une crise de goutte :

  • Douleur modérée dans une articulation : douleur lorsque vous posez le pied, pliez le bras ou les orteils, par exemple,
  • Picotements dans l'articulation : comme des "fourmis",
  • Inconfort : il est difficile d'enfiler une paire de chaussures, par exemple,
  • Limitation de la mobilité : il est difficile de plier le poignet, de serrer le poing, de marcher...

Les symptômes d'une crise de goutte sont :

  • Douleur apparaissant soudainement, souvent la nuit et/ou au repos,
  • Douleur pulsatile : semblable à une sensation de brûlure ou d'écrasement,
  • Douleur qui persiste pendant 6 à 12 heures,
  • L'articulation touchée (souvent le gros orteil) est rouge, gonflée, très douloureuse et chaude au toucher,
  • Plus rarement, de la fièvre et des frissons peuvent être observés.

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