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L'électricité est-elle efficace pour lutter contre la douleur ?

L'électricité est utilisée pour gérer la douleur depuis de nombreuses décennies. Il faut en effet remonter à plusieurs siècles pour trouver trace de l'utilisation répétée d'anguilles électriques pour soulager les douleurs de la goutte. Le patient plaçait la zone douloureuse dans un seau contenant des anguilles afin d'être soulagé par les chocs des anguilles. C'est la première fois que l'électricité est utilisée pour contrôler la douleur. Peu importe que la douleur soit aiguë ou chronique, le processus d'entrée sensorielle pour la sensation de douleur est presque identique. Les unités Tens ont été utilisées dans le passé en dehors de la clinique pour permettre aux patients d'adapter leurs activités quotidiennes afin de compenser la douleur. L'intermittence est utilisée en clinique lorsque la douleur est sévère ou aiguë. Dans de très rares cas, un stimulateur de la colonne dorsale (DCS) et, dans les cas les plus graves, une stimulation cérébrale profonde (DBS) peuvent être utilisés.

Facteur de douleur

La douleur est le signe d'un problème dans le corps. Le cerveau réagit aux signaux de douleur en retirant rapidement la main d'une poêle chaude ou en la touchant. Si la main est endommagée ou si le tissu est endommagé, le cerveau entame un nouveau processus pour s'assurer qu'il n'y a pas d'agents infectieux tels que des germes, des bactéries, etc. La zone où la douleur a été ressentie. Le cerveau libère des cellules T (antibiotiques naturels) dans cette zone et les fait précéder d'histamines afin qu'elles traversent les capillaires et tuent les bactéries. Le cerveau procède à de nombreux changements physiologiques et biologiques, les deux derniers n'en constituant qu'une petite partie. La colonne vertébrale envoie le stimulus de la douleur au cerveau. Il s'agit d'un signal électrique qui provoque l'inflammation des nerfs. Les nerfs prennent alors les mesures appropriées pour s'assurer que le message de douleur est reçu et qu'il n'y a pas d'autres dommages.

Tout va bien jusqu'à ce que le message parvenant au cerveau soit constant ou plus fréquent que nécessaire. Le patient est en difficulté lorsque le message est persistant. Le problème n'est pas de préserver le corps, mais de prévenir d'autres blessures causées par le message de douleur constant qui limite la capacité du patient à fonctionner. L'impulsion de la douleur peut devenir un obstacle à la santé. Vous entendrez souvent l'expression "tout est dans la tête". C'est une affirmation très juste. Toute douleur est ressentie dans la tête, il n'est donc pas surprenant que ce soit ce que vous entendiez le plus souvent.

Maladies

Les patients souffrant de neuropathie diabétique ou d'autres maladies qui réduisent l'entrée sensorielle sont les plus exposés au risque que la douleur ne soit pas dans leur tête. Un patient peut avoir une coupure ou une brûlure au pied ou aux jambes et ne pas s'en rendre compte avant qu'une infection ne se développe. Un patient peut souffrir d'une blessure plus grave si l'entrée sensorielle de son cerveau est altérée. Cela peut entraîner une amputation, une infection systémique, voire la mort. L'absence de douleur dans la "tête" du patient peut avoir de graves conséquences. La douleur chronique peut entraîner l'activation des nerfs qui transmettent le signal de la douleur par très peu d'entrées. La moelle épinière ne peut recevoir et transmettre qu'un petit nombre de messages au cerveau lorsque le nerf de la douleur qui va à la moelle épinière est stimulé.

Différents types de nerfs envoient des messages au cerveau, appelés fibres "A", "B" et "C". Ces fibres transmettent différents messages, tels que la chaleur et la pression. Les fibres effectuent différentes tâches pour informer notre cerveau de ce qui se passe dans notre corps. Certains messages ne sont pas transmis parce qu'il y a plus de fibres nerveuses atteignant la colonne vertébrale que de voies d'accès au cerveau. Si ce message est le message de douleur de la fibre C, il ne sera pas transmis. Il n'y a pas de douleur si elle n'est pas transmise au cerveau. Nous utilisons la stimulation électrique pour stimuler les fibres "non douloureuses" chez les patients souffrant de douleurs chroniques. Ce processus peut être comparé à un ancien système téléphonique, où l'opérateur acheminait physiquement les appels vers leur destination.

Impulsion électrique

Pour donner la priorité aux messages non douloureux afin que la moelle épinière les transmette, nous utilisons l'électricité. L'impulsion électrique stimule les fibres nerveuses, provoquant des changements chimiques et physiques. Par conséquent, le message provenant des fibres non douloureuses est transmis alors que le message douloureux ne l'est pas. Le patient ne ressent pas de douleur lors de l'utilisation d'entrées électriques. En effet, c'est la sensation qui est transmise du cerveau à notre perception. Le signal de la douleur n'est pas transmis ou disparaît, il n'y a donc pas de douleur. Il convient de clarifier la notion de "blocage" du signal de la douleur. On pourrait s'attendre à ce qu'un patient ressente une blessure réelle s'il bloque le message de la douleur. Or, il ne la ressent pas. Ce n'est pas le cas avec les signaux électriques contrôlés provenant d'appareils.

Le niveau de douleur dans la zone où le stimulus électrique est appliqué est un facteur. Le patient ressentira une douleur si le stimulus électrique est trop fort. Il réagira simplement en disant que le courant électrique est douloureux. Si l'intensité de la stimulation est trop élevée, le patient ne ressent aucune douleur. Si le stimulus électrique a été mis en place et que le patient souffre maintenant d'une nouvelle blessure, le nouveau stimulus douloureux l'emportera. La nouvelle blessure est un stimulus plus fort qui est transmis au cerveau. Le corps réagira alors en conséquence. Cela est particulièrement vrai pour les athlètes qui utilisent des appareils électriques. Un joueur de football qui a été blessé par un appareil électrique au cours d'un match ressentirait encore tout stimulus ou toute blessure, comme une nouvelle blessure à la cheville.

Prenez note

L'appareil électrique n'annule pas la douleur causée par la blessure.

  • TENS (Transcutaneous Electrical Nerve Stimulator) - Petit appareil portable porté par le patient et fonctionnant à l'aide d'une pile généralement de 9 volts. L'appareil peut être porté en permanence ou à chaque fois que la douleur est présente. Il peut également être porté 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, si nécessaire. La gamme de 1 à 150 impulsions par seconde (PPS) d'électricité est ce qui rend l'appareil électrique. Le nombre d'impulsions par seconde signifie simplement que l'appareil est mis en marche et arrêté 150 fois par seconde. Les TENS n'ont pas d'effet prolongé sur la douleur, de sorte que si l'appareil s'éteint, la douleur réapparaît immédiatement. Les TENS sont pris en charge par la plupart des compagnies d'assurance, y compris Medicare.
  • Unité interférentielle ( IF/IFC ) - Cette unité est légèrement plus grande qu'une unité de dizaines et utilise l'électricité d'une prise d'adaptateur CA. Le nombre d'impulsions par seconde est compris entre 8 000 et 8 150. Un appareil interférentiel ne peut pas être porté ou utilisé pendant de longues périodes s'il est équipé d'un système de batterie. Elle doit être branchée au mur. L'interférentiel procure un soulagement significatif de la douleur. Souvent, après un traitement de 20 à 30 minutes, la douleur ne réapparaît plus pendant des jours, des semaines ou des heures. Certaines compagnies d'assurance couvrent l'Interférentiel lorsqu'il est facturé en tant qu'équipement médical durable (DME). Medicare le considère comme expérimental.
  • Cet implant nécessite une intervention chirurgicale. Dans certains cas, le stimulus peut apporter un soulagement immédiat de la douleur et être transféré à d'autres patients. La compagnie d'assurance doit approuver l'intervention chirurgicale et vérifier qu'aucun dispositif externe n'est défaillant avant que le DCS puisse être inséré.
  • Simulateur de cerveau profond (SCP) - Il s'agit d'un dispositif similaire au SCD, à la différence que des fils sont insérés dans le cerveau. L'implantation est généralement réalisée par un neurochirurgien. Cette technique est souvent utilisée comme traitement de dernier recours pour les patients qui risquent de se suicider en raison de leur douleur chronique.

 

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