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Como é que sei se tenho gota?

A localização da monoartrite na base do dedo grande do pé é característica. De facto, a gota afecta geralmente o dedo grande do pé, embora possa ocorrer em qualquer articulação. Ocorre como episódios súbitos ("ataques") de dor intensa e inchaço de uma articulação e é uma das causas de artrite aguda.

A gota é uma doença crónica, o que significa que o doente terá ataques - normalmente com menos de 2 anos de intervalo. Assim, os episódios súbitos tendem a repetir-se e podem afectar qualquer articulação em ataques sucessivos.

O diagnóstico da gota é clínico. Pode ser confirmado por:

  • uma análise ao sangue que permite a determinação dos níveis de ácido úrico com uma uricemia superior a 360 mmol/L (frequentemente >420 mmol/L);
  • uma resposta favorável muito rápida ao tratamento com colchicina, que conduz a uma redução da dor e da inflamação.

Outros testes podem ser úteis:

  • uma ecografia das articulações para ver os depósitos de ácido úrico na cartilagem articular e para detectar áreas gotosas ainda não visíveis no exame clínico ou na radiografia;
  • uma radiografia dos ossos e das articulações afectadas. Este exame revela apenas lesões ósseas artropáticas tardias e a presença de tofos à volta das articulações;
  • uma punção com agulha fina do líquido articular ou de um tofo, eventualmente guiada por ultra-sons. Este exame revela a presença de microcristais de ácido úrico.

Existem também sinais de alerta de um ataque de gota:

  • Dor moderada numa articulação: dói quando põe o pé no chão, dobra o braço ou os dedos dos pés, por exemplo,
  • Formigueiro na articulação: como "alfinetes e agulhas",
  • Desconforto: é difícil calçar um par de sapatos, por exemplo,
  • Limitação da mobilidade: é difícil dobrar o pulso, cerrar o punho, andar...

Os sintomas de um ataque de gota são :

  • Dor que surge subitamente, muitas vezes à noite e/ou em repouso,
  • Uma dor que pulsa: semelhante a uma sensação de queimadura ou esmagamento,
  • Dor que persiste durante 6 a 12 horas,
  • A articulação afectada (frequentemente o dedo grande do pé) fica vermelha, inchada, muito dolorosa e quente ao toque,
  • Mais raramente, podem ser observados febre e arrepios.

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